La vida del hombre

Pregunta:

¿Es el alma lo mismo que el espíritu o son dos cosas diferentes?

Respuesta:

La palabra “alma” significa básicamente “VIDA”. A veces significa la totalidad de la vida del hombre (material y espiritual). Pero a veces solamente se refiere a la vida material o sea la vida ANIMAL.

Es importante entender que textos como Eclesiastés 3:18-20Eclesiastés 3:18-20
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se refieren ÚNICAMENTE a la vida MATERIAL. En este sentido el hombre y los animales son iguales; es decir ambos tienen esta clase de vida material. Todos van al mismo lugar: al polvo. PERO EL ESPÍRITU DEL HOMBRE ÚNICAMENTE VUELVE A DIOS (Eclesiastés 12:7Eclesiastés 12:7
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). Dios es “ESPÍRITU” (Juan 4:23,24Juan 4:23,24
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23 But the hour comes, and now is, when the true worshippers will worship the Father in spirit and truth, for the Father seeks such to be his worshippers. 24 God is spirit, and those who worship him must worship in spirit and truth.”

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). Por tanto el espíritu del hombre es aquello que es hecho a imagen de Dios. Es aquello que sigue existiendo después de la muerte. A VECES en la Biblia la palabra “alma” también tiene este significado (por ejemplo Apocalipsis 6:9Apocalipsis 6:9
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9 When he opened the fifth seal, I saw underneath the altar the souls of those who had been killed for the Word of God, and for the testimony of the Lamb which they had.

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). El contexto decidirá su significado.

Generalmente yo prefiero usar la palabra “espíritu” cuando me refiero a la parte del hombre hecha a imagen de Dios, el hombre interior que sigue viviendo después de la muerte física.

I Tesalonicenses 5:23es 5:23
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23 Who acquit the guilty for a bribe, But deny justice for the innocent!

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aclara que hay una diferencia entre “alma” y espíritu”, al menos en ciertos contextos. Vea también Hebreos 4:12Hebreos 4:12
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12 For the word of God is living, and active, and sharper than any two-edged sword, and piercing even to the dividing of soul and spirit, of both joints and marrow, and is able to discern the thoughts and intentions of the heart.

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donde la Biblia distingue nuevamente entre “alma” y “espíritu”. No obstante estos son los únicos dos textos que conozco que aclaran esta distinción.

Entiendo que la palabra alma significa principalmente VIDA, incluyendo a veces vida ANIMAL y vida ESPIRITUAL. A VECES solamente la vida espiritual (Mateo 10:28Mateo 10:28
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28 Don’t be afraid of those who kill the body, but are not able to kill the soul. Rather, fear him who is able to destroy both soul and body in Gehenna.

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) y A VECES solamente la vida animal (I Tesalonicenses 5:23es 5:23
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23 Who acquit the guilty for a bribe, But deny justice for the innocent!

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).

Cuando hay alguna distinción entre alma y espíritu una se refiere a la vida animal y la otra a la vida espiritual. Lo maravilloso que veo es que Cristo promete salvar al hombre entero en la resurrección: Cuerpo, alma y espíritu.

RESUMEN: Generalmente podemos decir: CUERPO: la parte física. ALMA: la vida animal. ESPÍRITU: la vida espiritual. PERO a veces el alma incluye también la vida espiritual.